Artículos

Hallan en Ecuador tortuga gigante considerada extinta hace un siglo

Por DeutschWelle | 20 Febrero, 2019 - 07:40
  • tortuga_gigante.jpg

Se trata de una “hembra adulta” de la especie "Chelonoidis phantasticus", propia de la isla Fernandina y una de las 15 especies de tortugas gigantes de Galápagos.

Un ejemplar de una de las especies de tortugas gigantes endémicas del archipiélago ecuatoriano de Galápagos, considerada extinta hace un siglo, fue hallada en una expedición en la isla Fernandina, anunció este martes (19.02.2019) el ministro ecuatoriano del Ambiente, Marcelo Mata.

"En la isla Fernandina, la expedición liderada por la dirección de Parque Nacional Galápagos y Galapagos Conservancy localizaron un espécimen (hembra adulta) de la especie de tortuga Chelonoidis phantasticus, que se creía extinta hace más de 100 años", señaló el funcionario a través de su cuenta en Twitter.

Mata no ofreció más detalles del hallazgo de la tortuga a cargo del Parque Nacional Galápagos (PNG) y la ONG estadounidense Galapagos Conservancy, que apoyan la preservación de las islas en el Pacífico ecuatoriano.

La Chelonoidis phantasticus, propia de la isla Fernandina, es una de las 15 especies de tortugas gigantes de Galápagos, de las cuales ya desaparecieron ejemplares de la Chelonoidis spp (isla Santa Fe) y de la abigdoni(isla Pinta).

En 2015, Ecuador anunció el descubrimiento de una nueva especie de tortuga en el archipiélago, conocido por su flora y fauna únicas en el mundo. La variedad fue llamada Chelonoidis donfaustoi, en honor a Fausto Llerena, quien cuidaba al "solitario George”, último ejemplar de la Chelonoidis abigdoni.

Planes para repoblar la isla Pinta

"George”, emblema de la provincia insular ubicada a 1.000 kilómetros frente a la costa de Ecuador y que toma el nombre de las gigantescas tortugas galápagos, murió de "vejez" en 2012 tras negarse a aparearse en cautiverio con hembras de subespecies relacionadas. Se estima que tenía 90 años.

Sin embargo, científicos han hallado híbridos con genes de esa desaparecida variedad, por lo que el PNG planea repoblar la isla Pinta con tortugas no puras de la especie de "George”.

Galápagos es parte de la reserva de la biósfera y sirvió al naturalista inglés Charles Darwin para que desarrollara la teoría sobre la evolución de las especies.

Las tortugas gigantes llegaron hace tres o cuatro millones de años a la región volcánica de Galápagos. Se cree que las corrientes marinas dispersaron a sus ejemplares por las islas y que fue así como se crearon 15 especies diferentes -de las cuales actualmente dos están formalmente extintas-, adaptadas cada una a su territorio.

>